Shavuot

Shavuot se festeja el 6 de Sivan, la culminación de un período de siete semanas, “cuenta del Omer”, que se produce después de la Pascua. El mismo nombre “Shavuot” significa “semanas”, en reconocimiento de las semanas de preparación y anticipación previos a la experiencia del Sinaí. Dado que Shavuot ocurre 50 días después del primer día de la Pascua, a veces se conoce como “Pentecostés”, una palabra griega que significa “las vacaciones de 50 días.” Shavuot, sin embargo, no tiene ninguna conexión con la fiesta cristiana de Pentecostés.

Tres milenios atrás, después de salir de Egipto el día de Pesach, los Judíos viajaron al desierto de Sinaí. Allí, toda la nación judía – 3 millones de hombres, mujeres y niños – tenían una experiencia de directa revelación divina:

D-os habló con ellos en medio del fuego; le estaban escuchando, pero no lo estaban viendo, sólo un sonido.

Él les habló de su pacto con instrucciones para guardar los Diez Mandamientos, y Él los escribió en dos tablas de piedra. (Deut. 4:12-13)

La entrega de la Torá fue un acontecimiento de proporciones impresionantes que es el sello indeleble de la nación judía con un carácter único de fe y su destino. Y en los 3.300 años siguientes, los ideales de la Torá – monoteísmo, la justicia, la responsabilidad – se han convertido en la base moral de la civilización occidental.

¿Cómo celebrar?

Shavuot es  Yom Tov, y como tal lleva la mayor parte de las mismas restricciones que en Shabat – sin trabajo. La excepción es que la preparación de alimentos (por ejemplo, cocción) está permitido. En Israel, Shavuot dura un día, fuera de Israel son dos días.

Quizá la razón de la relativa oscuridad de Shavuot es porque esta fiesta no tiene “símbolos” de la época – por ejemplo, no Shofar, no sucá, no Menorá de Janucá.

En Shavuot, no hay símbolos que nos distraigan del foco central de la vida judía: la Torá. Entonces, ¿Cómo conmemorar Shavuot? Es una costumbre extendida estar toda la noche estudiando Torá. Y puesto que la Torá es el camino a la auto-perfección, el aprendizaje de la noche de Shavuot se denomina Tikun Leil Shavuot, que significa “un acto de auto-perfección en la noche de Shavuot.”

Hay que estudiar toda la noche y luego decir las oraciones matutinas en el menor tiempo permitido – expresando así el entusiasmo del pueblo judío para recibir la Torá. En la mayoría de las sinagogas y yeshivot se organizan clases especiales y conferencias a lo largo de la noche de Shavuot.

En servicios de la sinagoga en la mañana de Shavuot leemos el libro bíblico de Ruth. Ruth era una mujer no judía cuyo amor por D-os y la Torá la llevaron a convertirse al judaísmo. La Torá da a entender que las almas de los conversos también estuvieron presentes en el Sinaí, como está escrito: “Esta alianza, corroborada con una imprecación, no la hago sólo con ustedes. La hago con aquel que hoy está aquí con nosotros delante del Señor, nuestro D-os, y con aquel que no está.” (Deut. 29:13)

Ruth tiene otra conexión de Shavuot, en la que se convirtió en el ancestro del Rey David, quien nació en Shavuot, y murió en Shavuot.

En Shavuot, se acostumbra decorar la sinagoga con ramas y flores. Esto se debe a que el Monte Sinaí floreció con flores en el día en que la Torá fue dada. La Biblia también asocia Shavuot con la cosecha de trigo y frutas, y marca la presentación de los primeros frutos al Templo Sagrado como una expresión de agradecimiento. (Ver Éxodo 23:16, 34:22, Números 28:26)

En la mañana de Shavuot, la oración memorial Yizkor por los difuntos también se dice.

Productos Lácteos

Hay una tradición universal judía de comer alimentos lácteos en Shavuot. Varias razones se han sugerido, entre ellos:

1. El Cantar de los Cantares libro bíblico (4:11) se refiere al valor nutritivo dulce de la Torá diciendo: “. Gotea de tus labios, como miel y leche bajo tu lengua”

2. El versículo en Éxodo 23:19 yuxtapone la festividad de Shavuot con la prohibición de mezclar leche y carne. En Shavuot, por lo tanto, comer comidas separadas – una de leche y una de carne.

3. Al recibir la Torá en el Monte Sinaí, los Judíos se vieron inmediatamente obligados por las leyes de Sh’chita – Sacrificio de animales. pero como no tenían tiempo para preparar la carne kosher, comieron productos lácteos en su lugar.

4. El valor numérico de la leche – jalav – es de 40. Esto apunta a los 40 días que Moisés pasó en el Monte Sinaí, y los 40 años, que los judíos pasaron vagando por el desierto.

Peregrinación al Muro de los Lamentos

En 1967, la Guerra de los Seis Días terminó pocos días antes de Shavuot. Israel había recuperado el Muro Occidental, y por primera vez en 19 años los Judíos tuvieron acceso a la zona que rodea el Monte del Templo, lugar sagrado del judaísmo.

En Shavuot, el Muro de los Lamentos es por primera vez abierto a los visitantes, y en ese día memorable más de 200.000 Judíos viajaron a pie hasta el Muro Occidental. (En Jerusalén, ni coches o autobuses se utilizan en las fiestas judías.)

En los años siguientes, esta “peregrinación peatonal” se ha convertido en una tradición recurrente. Temprano en la mañana de Shavuot – después de una noche llena de Torá – las calles de Jerusalén se llenan de decenas de miles de Judíos a pie en el Muro de los Lamentos.

Esta tradición tiene precedencia bíblica. Shavuot es una de las tres principales fiestas de peregrinaje del judaísmo, donde la nación entera se reunía en Jerusalén para la celebración y estudio.