Tefilin, también llamados filacterias, son un conjunto de pequeñas cajas de cuero negro que contienen rollos de pergamino con la inscripción de versos de la Torá, que son usados por los Judíos observantes durante las oraciones matinales entre semana.

Aunque “tefilin” es la forma plural (el singular es “tefilá”),  se utiliza libremente como singular también.Tefilah

El tefilin de la mano, o yad Shel, se coloca en la parte superior del brazo, y la correa envuelta alrededor del brazo, la mano y los dedos, mientras que el tefilin de la cabeza, o rosh Shel, se coloca encima de la frente. La Torá ordena que deben ser usados para servir como una “señal” y “recuerdo” que D-os sacó a los hijos de Israel de Egipto.

Los textos bíblicos para tefilin son oscuros en su significado literal. Por ejemplo, el versículo en Deuteronomio. 11:18 no designa específicamente para «sujetar sobre su brazo”, y la definición de “Totafot” no es obvia. Es el Talmud, la tradición autoritaria oral para el judaísmo rabínico, la que explica por qué han de ser ligados al cuerpo y la forma de los tefilin.

Fuentes Bíblicas

La obligación de los tefilin, según lo expuesto por la Ley Oral, se menciona cuatro veces en la Torá: Dos veces al recordar el Éxodo de Egipto:

Y será por señal que en vuestra mano, y como un memorial delante de tus ojos, que la ley de Adonay esté en tu boca; por cuanto con mano fuerte le dijo el Señor os hará subir de Egipto. – Éxodo 13:9

Y será por señal en tu mano, y como Totafot entre tus ojos; porque con mano fuerte le dijo el Señor nos sacasen de Egipto – Éxodo 13:16.

Dos veces en el Sh’má:

Y las atarás como una señal en tu brazo, y vendrán a ser como Totafot entre los ojos. – Deuteronomio 6:8

Pondrás estas palabras en vuestro corazón y en vuestra alma, y serán atadas por señal en tu brazo, y vendrán a ser como Totafot entre sus ojos. – Deuteronomio 11:18